FOOD FABRICATION: Culinary practices and food politics in the Arab world

FoodFabrication_PostcardFrontThe Orient-Institut Beirut and the Goethe-Institut Lebanon take a closer look at culinary practices and food politics in the Arab world

Beirut, 14-17 January 2015

Taking a comprehensive look at food heritage, politics and practices in Lebanon and the Arab World, the Orient-Institut Beirut and the Goethe-Institut Lebanon are pleased to announce their forthcoming forum Food Fabrication, to take place in Beirut from 14 to 17 January 2015. Food is a basic need, yet a subject of contestation, especially in this region where food insecurity coexists with obesity, and where most of the food consumed is imported.  Food Fabrication aims to contribute to current debates around food by addressing pressing issues such as food globalization, food safety, food security and culinary practices. Continue reading

Conference Livestream: Where is the Middle East heading? Abschlussdiskussion/Concluding panel discussion

Chair: Prof. Dr. Julius H. Schoeps, Potsdam

Minderheiten im Nahen Osten und die westliche Welt
Prof. Dr. SHLOMO AVINERI, Jerusalem
Prof. Dr. MICHAEL STÜRMER, Die Welt
Dr. SYLKE TEMPEL, Internationale Politik

Demokratische Aufbrüche, die im Nahen Osten vor vier Jahren als “Arabischer Frühling” begannen, haben eine tragische Wendung genommen. Autokratische Regime wurden zwar gestürzt oder in ihre Schranken gewiesen, doch im entstandenen Machtvakuum streiten ethnozentrierte und religiös-radikalisierte Gruppen militant und undemokratisch um Partikularinteressen. Einige Staaten erleben dabei rasante Zerfallsprozesse, andere offenen Bürgerkrieg, und wieder andere verfestigte Hierarchien und Angst vor allem Neuen. Eine seismografische Komponente des Geschehens sind die zahlreichen ethno-religiösen Minderheiten der Region, nun konfrontiert mit fließenden Transformationsprozessen und ungewisser Zukunft. In einer Situation zerfallender Ordnungen, inkompatibler Machtansprüche und hoher manifester und latenter Gewalt wird ethnische und kulturelle Diversität kaum noch als Chance begriffen, sondern eher als Störfaktor und Sicherheitsrisiko. Wie gehen die ethno-religiösen Minderheiten mit dieser für sie bedrohlichen Situation um? Welcher Handlungsspielraum bleibt ihnen überhaupt? Und wo liegt – ungeachtet der dramatischen Entwicklungen – noch Potential für ein Miteinander der verschiedenen Religionen, Ethnien und Kulturen im Nahen Osten? Die vom Moses Mendelssohn Zentrum Potsdam, dem Lepsiushaus Potsdam, dem Orient-Institut Beirut und der Europäischen Akademie Berlin gemeinsam veranstaltete internationale Konferenz geht diesen Fragen anhand verschiedenster Länder, Minderheiten und Konstellationen nach.

Since the beginning of the “Arab Spring” in December 2010, complex and dramatic transformations have taken place in the Middle East. Up to now, it remains difficult to assess their impact on the people, societies and governments in the region. Previously stable forms of government, politico-territorial boundaries, and the entire Middle Eastern state system established after World War I are destabilized under the pressure of large mass movements, escalating violence, humanitarian catastrophes, and the bitter competition between national and transnational players and powerful international alliances.

One central seismographic component of this process is formed by the region’s numerous ethno-religious minorities who are facing an uncertain future and must reorient themselves in an extremely fluid and fragile socio-political environment. In a situation of decaying order, incompatible claims to power and a high level of manifest and latent violence, ethnic and cultural diversity is rarely understood as an opportunity to create overall shared social and cultural growth, but is rather seen as a security risk.

Depending on local interests and the power resources available, the various religious and ethnic minorities in the Middle East are trying to deal with this contradictory and threatening situation at different levels and with different strategies. Besides a trend of increased individual emigration, there are attempts to support the old regimes, create alliances with other minorities, and find secularist partners willing to engage in talks within the majority population, or defend the interests of their own community with arms if necessary.

The conference will explore and compare the conditions, political dynamics, survival strategies, and international networks of different ethno-religious minorities in the Middle East in the framework of the historical development spanning the end of the Ottoman Empire, the European Mandate period and the era of Arab nationalism up to the present.

Conference Livestream: Where is the Middle East heading? Panel IV

Panel IV: Bedrohte Kulturen und die Herausforderung der Vergangenheit/Endangered cultures and the challenges of the past

Chair: Dr. Olaf Glöckner, Potsdam

Aleppo as a prism of minorities, cultures and destruction in the Middle East
Dr. UǦUR ÜMIT ÜNGÖR, Utrecht/Amsterdam

Vergangenheitsbewältigung als Herausforderung in der Türkei
Dr. ULRIKE DUFNER, Istanbul

Die Situation der Minderheiten im Iran
Dr. WAHIED WAHDAT-HAGH, Berlin

Die Situation der Drusen im Nahen Osten
TOBIAS LANG M.A., Wien

Demokratische Aufbrüche, die im Nahen Osten vor vier Jahren als “Arabischer Frühling” begannen, haben eine tragische Wendung genommen. Autokratische Regime wurden zwar gestürzt oder in ihre Schranken gewiesen, doch im entstandenen Machtvakuum streiten ethnozentrierte und religiös-radikalisierte Gruppen militant und undemokratisch um Partikularinteressen. Einige Staaten erleben dabei rasante Zerfallsprozesse, andere offenen Bürgerkrieg, und wieder andere verfestigte Hierarchien und Angst vor allem Neuen. Eine seismografische Komponente des Geschehens sind die zahlreichen ethno-religiösen Minderheiten der Region, nun konfrontiert mit fließenden Transformationsprozessen und ungewisser Zukunft. In einer Situation zerfallender Ordnungen, inkompatibler Machtansprüche und hoher manifester und latenter Gewalt wird ethnische und kulturelle Diversität kaum noch als Chance begriffen, sondern eher als Störfaktor und Sicherheitsrisiko. Wie gehen die ethno-religiösen Minderheiten mit dieser für sie bedrohlichen Situation um? Welcher Handlungsspielraum bleibt ihnen überhaupt? Und wo liegt – ungeachtet der dramatischen Entwicklungen – noch Potential für ein Miteinander der verschiedenen Religionen, Ethnien und Kulturen im Nahen Osten? Die vom Moses Mendelssohn Zentrum Potsdam, dem Lepsiushaus Potsdam, dem Orient-Institut Beirut und der Europäischen Akademie Berlin gemeinsam veranstaltete internationale Konferenz geht diesen Fragen anhand verschiedenster Länder, Minderheiten und Konstellationen nach.

Since the beginning of the “Arab Spring” in December 2010, complex and dramatic transformations have taken place in the Middle East. Up to now, it remains difficult to assess their impact on the people, societies and governments in the region. Previously stable forms of government, politico-territorial boundaries, and the entire Middle Eastern state system established after World War I are destabilized under the pressure of large mass movements, escalating violence, humanitarian catastrophes, and the bitter competition between national and transnational players and powerful international alliances.

One central seismographic component of this process is formed by the region’s numerous ethno-religious minorities who are facing an uncertain future and must reorient themselves in an extremely fluid and fragile socio-political environment. In a situation of decaying order, incompatible claims to power and a high level of manifest and latent violence, ethnic and cultural diversity is rarely understood as an opportunity to create overall shared social and cultural growth, but is rather seen as a security risk.

Depending on local interests and the power resources available, the various religious and ethnic minorities in the Middle East are trying to deal with this contradictory and threatening situation at different levels and with different strategies. Besides a trend of increased individual emigration, there are attempts to support the old regimes, create alliances with other minorities, and find secularist partners willing to engage in talks within the majority population, or defend the interests of their own community with arms if necessary.

The conference will explore and compare the conditions, political dynamics, survival strategies, and international networks of different ethno-religious minorities in the Middle East in the framework of the historical development spanning the end of the Ottoman Empire, the European Mandate period and the era of Arab nationalism up to the present.

Conference Livestream: Where is the Middle East heading? Panel III

Panel III: Minderheiten, Konflikte und neue Einflüsse/Minorities, conflicts and new impacts

Chair: Dr. Thomas Scheffler, Beirut

Der Nahe Osten als aktueller Konfliktherd
Dr. MICHAEL LÜDERS, Berlin

Die Kopten und der “Arabische Frühling” in Ägypten
Dr. SEBASTIAN ELSÄSSER, Kiel

Segmentation of nations and fragmentation of segments, based on the Iraqi experience in nation-building and re-building
Dr. FALEH ABDUL-JABBAR, Beirut

Interreligous dialogue in the Middle East: a failed experiment?
Prof. Dr. KAMEL S. ABU JABER, Amman

Demokratische Aufbrüche, die im Nahen Osten vor vier Jahren als “Arabischer Frühling” begannen, haben eine tragische Wendung genommen. Autokratische Regime wurden zwar gestürzt oder in ihre Schranken gewiesen, doch im entstandenen Machtvakuum streiten ethnozentrierte und religiös-radikalisierte Gruppen militant und undemokratisch um Partikularinteressen. Einige Staaten erleben dabei rasante Zerfallsprozesse, andere offenen Bürgerkrieg, und wieder andere verfestigte Hierarchien und Angst vor allem Neuen. Eine seismografische Komponente des Geschehens sind die zahlreichen ethno-religiösen Minderheiten der Region, nun konfrontiert mit fließenden Transformationsprozessen und ungewisser Zukunft. In einer Situation zerfallender Ordnungen, inkompatibler Machtansprüche und hoher manifester und latenter Gewalt wird ethnische und kulturelle Diversität kaum noch als Chance begriffen, sondern eher als Störfaktor und Sicherheitsrisiko. Wie gehen die ethno-religiösen Minderheiten mit dieser für sie bedrohlichen Situation um? Welcher Handlungsspielraum bleibt ihnen überhaupt? Und wo liegt – ungeachtet der dramatischen Entwicklungen – noch Potential für ein Miteinander der verschiedenen Religionen, Ethnien und Kulturen im Nahen Osten? Die vom Moses Mendelssohn Zentrum Potsdam, dem Lepsiushaus Potsdam, dem Orient-Institut Beirut und der Europäischen Akademie Berlin gemeinsam veranstaltete internationale Konferenz geht diesen Fragen anhand verschiedenster Länder, Minderheiten und Konstellationen nach.

Since the beginning of the “Arab Spring” in December 2010, complex and dramatic transformations have taken place in the Middle East. Up to now, it remains difficult to assess their impact on the people, societies and governments in the region. Previously stable forms of government, politico-territorial boundaries, and the entire Middle Eastern state system established after World War I are destabilized under the pressure of large mass movements, escalating violence, humanitarian catastrophes, and the bitter competition between national and transnational players and powerful international alliances.

One central seismographic component of this process is formed by the region’s numerous ethno-religious minorities who are facing an uncertain future and must reorient themselves in an extremely fluid and fragile socio-political environment. In a situation of decaying order, incompatible claims to power and a high level of manifest and latent violence, ethnic and cultural diversity is rarely understood as an opportunity to create overall shared social and cultural growth, but is rather seen as a security risk.

Depending on local interests and the power resources available, the various religious and ethnic minorities in the Middle East are trying to deal with this contradictory and threatening situation at different levels and with different strategies. Besides a trend of increased individual emigration, there are attempts to support the old regimes, create alliances with other minorities, and find secularist partners willing to engage in talks within the majority population, or defend the interests of their own community with arms if necessary.

The conference will explore and compare the conditions, political dynamics, survival strategies, and international networks of different ethno-religious minorities in the Middle East in the framework of the historical development spanning the end of the Ottoman Empire, the European Mandate period and the era of Arab nationalism up to the present.

Conference Livestream: Where is the Middle East heading? Panel II (2)

Panel II: Minderheiten, Verfolgung und politische Interaktion/Minorities, persecution and political interaction

Chair: Dr. Rolf Hosfeld, Potsdam/Dr. Thomas Scheffler, Beirut

Religious Minorities in the Middle East
Dr. HAMDAM NADAFI, Brüssel

Die Situation der Kurden im Nahen Osten
Dr. GÜNTER SEUFERT, Berlin

Der Syrien-Konflikt und seine Auswirkungen auf die Minderheiten
Dr. FRIEDERIKE STOLLEIS, Beirut

Demokratische Aufbrüche, die im Nahen Osten vor vier Jahren als “Arabischer Frühling” begannen, haben eine tragische Wendung genommen. Autokratische Regime wurden zwar gestürzt oder in ihre Schranken gewiesen, doch im entstandenen Machtvakuum streiten ethnozentrierte und religiös-radikalisierte Gruppen militant und undemokratisch um Partikularinteressen. Einige Staaten erleben dabei rasante Zerfallsprozesse, andere offenen Bürgerkrieg, und wieder andere verfestigte Hierarchien und Angst vor allem Neuen. Eine seismografische Komponente des Geschehens sind die zahlreichen ethno-religiösen Minderheiten der Region, nun konfrontiert mit fließenden Transformationsprozessen und ungewisser Zukunft. In einer Situation zerfallender Ordnungen, inkompatibler Machtansprüche und hoher manifester und latenter Gewalt wird ethnische und kulturelle Diversität kaum noch als Chance begriffen, sondern eher als Störfaktor und Sicherheitsrisiko. Wie gehen die ethno-religiösen Minderheiten mit dieser für sie bedrohlichen Situation um? Welcher Handlungsspielraum bleibt ihnen überhaupt? Und wo liegt – ungeachtet der dramatischen Entwicklungen – noch Potential für ein Miteinander der verschiedenen Religionen, Ethnien und Kulturen im Nahen Osten? Die vom Moses Mendelssohn Zentrum Potsdam, dem Lepsiushaus Potsdam, dem Orient-Institut Beirut und der Europäischen Akademie Berlin gemeinsam veranstaltete internationale Konferenz geht diesen Fragen anhand verschiedenster Länder, Minderheiten und Konstellationen nach.

Since the beginning of the “Arab Spring” in December 2010, complex and dramatic transformations have taken place in the Middle East. Up to now, it remains difficult to assess their impact on the people, societies and governments in the region. Previously stable forms of government, politico-territorial boundaries, and the entire Middle Eastern state system established after World War I are destabilized under the pressure of large mass movements, escalating violence, humanitarian catastrophes, and the bitter competition between national and transnational players and powerful international alliances.

One central seismographic component of this process is formed by the region’s numerous ethno-religious minorities who are facing an uncertain future and must reorient themselves in an extremely fluid and fragile socio-political environment. In a situation of decaying order, incompatible claims to power and a high level of manifest and latent violence, ethnic and cultural diversity is rarely understood as an opportunity to create overall shared social and cultural growth, but is rather seen as a security risk.

Depending on local interests and the power resources available, the various religious and ethnic minorities in the Middle East are trying to deal with this contradictory and threatening situation at different levels and with different strategies. Besides a trend of increased individual emigration, there are attempts to support the old regimes, create alliances with other minorities, and find secularist partners willing to engage in talks within the majority population, or defend the interests of their own community with arms if necessary.

The conference will explore and compare the conditions, political dynamics, survival strategies, and international networks of different ethno-religious minorities in the Middle East in the framework of the historical development spanning the end of the Ottoman Empire, the European Mandate period and the era of Arab nationalism up to the present.

Conference Livestream: Where is the Middle East heading? Panel II (1)

Minderheiten, Verfolgung und politische Interaktion/Minorities, persecution and political interaction
Chair: Dr. Rolf Hosfeld, Potsdam/Dr. Thomas Scheffler,
Beirut

Christliche Minderheiten im Nahen Osten: Ein Störfaktor in der westlichen Geopolitik?
Dr. THOMAS SCHEFFLER, Beirut

Living together, but separately? Federalization projects in Lebanon since 1975
Dr. ANDRÉ SLEIMAN, Beirut

Demokratische Aufbrüche, die im Nahen Osten vor vier Jahren als “Arabischer Frühling” begannen, haben eine tragische Wendung genommen. Autokratische Regime wurden zwar gestürzt oder in ihre Schranken gewiesen, doch im entstandenen Machtvakuum streiten ethnozentrierte und religiös-radikalisierte Gruppen militant und undemokratisch um Partikularinteressen. Einige Staaten erleben dabei rasante Zerfallsprozesse, andere offenen Bürgerkrieg, und wieder andere verfestigte Hierarchien und Angst vor allem Neuen. Eine seismografische Komponente des Geschehens sind die zahlreichen ethno-religiösen Minderheiten der Region, nun konfrontiert mit fließenden Transformationsprozessen und ungewisser Zukunft. In einer Situation zerfallender Ordnungen, inkompatibler Machtansprüche und hoher manifester und latenter Gewalt wird ethnische und kulturelle Diversität kaum noch als Chance begriffen, sondern eher als Störfaktor und Sicherheitsrisiko. Wie gehen die ethno-religiösen Minderheiten mit dieser für sie bedrohlichen Situation um? Welcher Handlungsspielraum bleibt ihnen überhaupt? Und wo liegt – ungeachtet der dramatischen Entwicklungen – noch Potential für ein Miteinander der verschiedenen Religionen, Ethnien und Kulturen im Nahen Osten? Die vom Moses Mendelssohn Zentrum Potsdam, dem Lepsiushaus Potsdam, dem Orient-Institut Beirut und der Europäischen Akademie Berlin gemeinsam veranstaltete internationale Konferenz geht diesen Fragen anhand verschiedenster Länder, Minderheiten und Konstellationen nach.

Since the beginning of the “Arab Spring” in December 2010, complex and dramatic transformations have taken place in the Middle East. Up to now, it remains difficult to assess their impact on the people, societies and governments in the region. Previously stable forms of government, politico-territorial boundaries, and the entire Middle Eastern state system established after World War I are destabilized under the pressure of large mass movements, escalating violence, humanitarian catastrophes, and the bitter competition between national and transnational players and powerful international alliances.

One central seismographic component of this process is formed by the region’s numerous ethno-religious minorities who are facing an uncertain future and must reorient themselves in an extremely fluid and fragile socio-political environment. In a situation of decaying order, incompatible claims to power and a high level of manifest and latent violence, ethnic and cultural diversity is rarely understood as an opportunity to create overall shared social and cultural growth, but is rather seen as a security risk.

Depending on local interests and the power resources available, the various religious and ethnic minorities in the Middle East are trying to deal with this contradictory and threatening situation at different levels and with different strategies. Besides a trend of increased individual emigration, there are attempts to support the old regimes, create alliances with other minorities, and find secularist partners willing to engage in talks within the majority population, or defend the interests of their own community with arms if necessary.

The conference will explore and compare the conditions, political dynamics, survival strategies, and international networks of different ethno-religious minorities in the Middle East in the framework of the historical development spanning the end of the Ottoman Empire, the European Mandate period and the era of Arab nationalism up to the present.

Conference Livestream: Where is the Middle East heading? Panel I

Panel I: Frühes 20. Jahrhundert, Erster Weltkrieg und Neugliederung des Nahen Ostens/Early 20th century, World War 1 and new order in the Middle East

Chair: Dr. Rolf Hosfeld, Potsdam

Der Zerfall des Osmanischen Reiches und seine Nachwirkungen: Talât Pasha
Prof. Dr. HANS-LUKAS KIESER, Zürich

Islamisches Ordnungswissen und die Idee der Nation: Konkurrenzen, Aporien und die Erfindung der Minderheiten
Prof. Dr. MIHRAN DABAG, Bochum

Minorities and mandates: The making of communal identities in the interwar period
Prof. Dr. BIRGIT SCHÄBLER, Erfurt

Demokratische Aufbrüche, die im Nahen Osten vor vier Jahren als “Arabischer Frühling” begannen, haben eine tragische Wendung genommen. Autokratische Regime wurden zwar gestürzt oder in ihre Schranken gewiesen, doch im entstandenen Machtvakuum streiten ethnozentrierte und religiös-radikalisierte Gruppen militant und undemokratisch um Partikularinteressen. Einige Staaten erleben dabei rasante Zerfallsprozesse, andere offenen Bürgerkrieg, und wieder andere verfestigte Hierarchien und Angst vor allem Neuen. Eine seismografische Komponente des Geschehens sind die zahlreichen ethno-religiösen Minderheiten der Region, nun konfrontiert mit fließenden Transformationsprozessen und ungewisser Zukunft. In einer Situation zerfallender Ordnungen, inkompatibler Machtansprüche und hoher manifester und latenter Gewalt wird ethnische und kulturelle Diversität kaum noch als Chance begriffen, sondern eher als Störfaktor und Sicherheitsrisiko. Wie gehen die ethno-religiösen Minderheiten mit dieser für sie bedrohlichen Situation um? Welcher Handlungsspielraum bleibt ihnen überhaupt? Und wo liegt – ungeachtet der dramatischen Entwicklungen – noch Potential für ein Miteinander der verschiedenen Religionen, Ethnien und Kulturen im Nahen Osten? Die vom Moses Mendelssohn Zentrum Potsdam, dem Lepsiushaus Potsdam, dem Orient-Institut Beirut und der Europäischen Akademie Berlin gemeinsam veranstaltete internationale Konferenz geht diesen Fragen anhand verschiedenster Länder, Minderheiten und Konstellationen nach.

Since the beginning of the “Arab Spring” in December 2010, complex and dramatic transformations have taken place in the Middle East. Up to now, it remains difficult to assess their impact on the people, societies and governments in the region. Previously stable forms of government, politico-territorial boundaries, and the entire Middle Eastern state system established after World War I are destabilized under the pressure of large mass movements, escalating violence, humanitarian catastrophes, and the bitter competition between national and transnational players and powerful international alliances.

One central seismographic component of this process is formed by the region’s numerous ethno-religious minorities who are facing an uncertain future and must reorient themselves in an extremely fluid and fragile socio-political environment. In a situation of decaying order, incompatible claims to power and a high level of manifest and latent violence, ethnic and cultural diversity is rarely understood as an opportunity to create overall shared social and cultural growth, but is rather seen as a security risk.

Depending on local interests and the power resources available, the various religious and ethnic minorities in the Middle East are trying to deal with this contradictory and threatening situation at different levels and with different strategies. Besides a trend of increased individual emigration, there are attempts to support the old regimes, create alliances with other minorities, and find secularist partners willing to engage in talks within the majority population, or defend the interests of their own community with arms if necessary.

The conference will explore and compare the conditions, political dynamics, survival strategies, and international networks of different ethno-religious minorities in the Middle East in the framework of the historical development spanning the end of the Ottoman Empire, the European Mandate period and the era of Arab nationalism up to the present.

Conference Livestream: Where is the Middle East heading? – Welcome and Keynote Speech

Begrüßung/Welcome by
Prof. Dr. Julius H. Schoeps, MMZ Potsdam
Dr. Rolf Hosfeld, Lepsiushaus Potsdam
Dr. Thomas Scheffler, Orient-Institut Beirut
Dr. Elisabeth Botsch, Europäische Akademie Berlin

Prof. Dr. Shlomo Avineri, Jerusalem
Nationalism, nation-states, minority rights, and historical identities in the post-Ottoman space

Since the beginning of the “Arab Spring” in December 2010, complex and dramatic transformations have taken place in the Middle East. Up to now, it remains difficult to assess their impact on the people, societies and governments in the region.  Previously stable forms of government, politico-territorial boundaries, and the entire Middle Eastern state system established after World War I are destabilized under the pressure of large mass movements, escalating violence, humanitarian catastrophes, and the bitter competition between national and transnational players and powerful international alliances. Continue reading

Conference: Where is the Middle East heading? Ethno-religious minorities between persecution and self-determination

Flyer Konferenz Wohin treibt der Nahe Osten_finale Version-page-002International conference in Berlin, 30 November – 2 December 2014:

The Orient-Institut Beirut – in cooperation with Lepsiushaus Potsdam, the Moses Mendelssohn Centre at Potsdam University and the European Academy Berlin – is organizing an international conference on the situation of Middle Eastern minorities after the “Arab Spring” entitled “Where is the Middle East heading? Ethno-religious minorities between persecution and self-determination” (Wohin treibt der Nahe Osten? Ethno-religiöse Minderheiten im Nahen Osten zwischen Verfolgung und Selbstbehauptung).

Since the beginning of the “Arab Spring” in December 2010, complex and dramatic transformations have taken place in the Middle East. Up to now, it remains difficult to assess their impact on the people, societies and governments in the region.  Previously stable forms of government, politico-territorial boundaries, and the entire Middle Eastern state system established after World War I are destabilized under the pressure of large mass movements, escalating violence, humanitarian catastrophes, and the bitter competition between national and transnational players and powerful international alliances.

One central seismographic component of this process is formed by the region’s numerous ethno-religious minorities who are facing an uncertain future and must reorient themselves in an extremely fluid and fragile socio-political environment. In a situation of decaying order, incompatible claims to power and a high level of manifest and latent violence, ethnic and cultural diversity is rarely understood as an opportunity to create overall shared social and cultural growth, but is rather seen as a security risk.

Depending on local interests and the power resources available, the various religious and ethnic minorities in the Middle East are trying to deal with this contradictory and threatening situation at different levels and with different strategies.  Besides a trend of increased individual emigration, there are attempts to support the old regimes, create alliances with other minorities, and find secularist partners willing to engage in talks within the majority population, or defend the interests of their own community with arms if necessary.

The conference will explore and compare the conditions, political dynamics, survival strategies, and international networks of different ethno-religious minorities in the Middle East in the framework of the historical development spanning the end of the Ottoman Empire, the European Mandate period and the era of Arab nationalism up to the present.

Convenors: Orient-Institut Beirut, Lepsiushaus Potsdam, Moses Mendelssohn Zentrum Potsdam

Date: 30 November – 2 December 2014

Venue: Europäische Akademie Berlin, Bismarckallee 46/48, D-14193 Berlin-Grunewald

For full PDF-programme click here.

Obituary: Sabah Kharrat Zouein (December 8, 1954 – June 5, 2014)

Sabah Kharrat Zouein, August 2013 at the CITL library in Arles

Sabah Kharrat Zouein, August 2013 at the CITL library in Arles

The OIB is saddened to learn of the untimely death of Sabah Kharrat Zouein, an outstanding Lebanese poetess and literary critic who succumbed to a serious illness in early June, at the age of fifty-nine. Sabah was a friend of the OIB since the late 1990s. Working as a literary and cinema critic for Beirut’s daily an-Nahār and widely praised for the innovative prose poetry of her book Al-Bait al-mā’il (1995), Sabah was first ‘discovered’ for the institute by former OIB director Angelika Neuwirth who invited her in 1997 to the OIB’s recital series “Portfolio – Beiruti authors read their favorite texts”. Her seminal lecture “The multi-dimensional body in writing: Eros, sin and death” was a highlight of the OIB’s international Symposium “Ghazal as a genre of world literature” in July 1999. Her essay “Passion de l’écriture” was published in the OIB’s Festschrift for John Donohue (From Baghdad to Beirut: Arab and Islamic Studies in honor of John J. Donohue s.j., ed. by Leslie Tramontini and Chibli Mallat, Beirut 2007, BTS, vol. 108). She contributed also to the institute’s research focus on “Modern Arab Poetry”, launched by former OIB research associate Arnim Heinemann, especially in the framework of the international poetry translation project “Verstransfer Beirut-Berlin” (2007) in cooperation with the Goethe-Institut and the “Literaturwerkstatt Berlin”.

Humble and always ready to help, she was a goldmine of information for students of modern Arab literature who came to Beirut for field research. Her work and career are reviewed in two OIB related manuals: Agonie und Aufbruch: neue libanesische Prosa, ed. by Angelika Neuwirth and Andreas Pflitsch (Beirut: Dergham, 2000), and Crosshatching in global culture: A dictionary of modern Arab writers, ed. by John J. Donohue, SJ, and Leslie Tramontini (Beirut: OIB, 2004; BTS, vol. 101).

In 2005 she left an-Nahār and continued to work as a prolific free-lance literary critic, translator, and poetess. Facing many challenges in her professional life, but endowed with enormous energy, an exemplary working ethos, and an outstanding talent to feel and write in several languages, she was able to publish between 2006 and 2013, apart from her work as a translator, four new poetry books in Arabic and four anthologies of current Lebanese poetry in French, Spanish, and Arabic. Frequently invited to poetry events and public talks abroad and at home, she wrote, inter alia, for al-Quds al-‘Arabī (London), as-Safīr (Beirut), Nizwā (Oman), and had, from 2009-2013, a weekly column in al-Liwā’ (Beirut). Her last poetry book, ‘Indamā al-dhākira, wa indamā ‘atabāt ash-shams, illustrated by the Lebanese painter Amīn al-Bāshā, came out in November 2013, only a few weeks before her terminal illness prevented her from continuing her poetic ‘journey’ through life.

Her voice has now fallen silent, but her work will survive her. Those who had the chance to know her in person will remember her kindness, loyalty, humbleness, vast knowledge, and engaging curiosity. Those who had the chance to read and study her work will also deplore the loss of so many books, verses, and thoughts that now will remain unwritten.

Thomas Scheffler

Stipendienausschreibung 2015/2016

Das Orient-Institut Beirut, ein Forschungsinstitut der bundesunmittelbaren Max Weber Stiftung, vergibt Stipendien für herausragende Forschungsvorhaben, vorzugsweise für Doktorandinnen und Doktoranden.

Voraussetzung für die Bewerbung ist ein abgeschlossenes Studium (Diplom, Magister) in Fächern, die der Orientalistik zuzuordnen sind oder einen eindeutigen Regionalbezug aufweisen. Es muss erkennbar sein, inwieweit der Forschungsaufenthalt am Institut oder in der Region für das Vorhaben förderlich ist.

Gute Arabischkenntnisse in Wort und Schrift werden vorausgesetzt. Erwartet wird aktive Teilnahme an den internen Kolloquien und thematisch einschlägigen wissenschaftlichen Veranstaltungen. Der Arbeitsort ist Beirut, Forschungsaufenthalte außerhalb des Libanon in der Region sind mit der Institutsleitung abzusprechen.

Das Stipendium beträgt € 1200,– monatlich. Gästezimmer können unter Umständen für zeitlich eng begrenzte Aufenthaltsdauern zur Verfügung gestellt werden (hierfür werden vom Stipendium € 300,– monatlich einbehalten). Für die Reisekosten bewilligen wir eine einmalige Reisekostenpauschale in Höhe von € 600,–.

Stipendien stehen ab 2015 zur Verfügung. Die Stipendiendauer beträgt maximal 12 Monate.

Die Bewerbungen müssen die folgenden Unterlagen enthalten:

  • Anschreiben
  • Lebenslauf
  • Beschreibung des Promotionsvorhabens (3-5 Seiten)
  • Empfehlungsschreiben eines Hochschullehrers
  • Kopie des Magisterzeugnisses bzw. des Diploms
  • Nachweis der Sprachkenntnisse

Die Bewerberin / der Bewerber wird gebeten, ihre Bewerbung bis zum 27.07.2014 zuzusenden an den

Direktor des Orient-Instituts Beirut

Herrn Prof. Dr. Stefan Leder

P.O.Box 11-2988

Beirut / Libanon

per E-Mail an dir@orient-institut.org

Stellenausschreibung: wissenschaftliche/r Mitarbeiter/in

Beim Orient-Institut Beirut, einem Forschungsinstitut der bundesunmittelbaren Max Weber Stiftung, ist die Stelle

einer wissenschaftlichen Mitarbeiterin  / eines wissenschaftlichen Mitarbeiters

ab dem 01.06.2014 zu besetzen. Die Stelle ist in Vollzeit auf drei Jahre befristet. Eine Verlängerung um höchstens zwei Jahre ist möglich. Dienstort ist Beirut.

Voraussetzungen:

  • Promotion im Fächerspektrum von Arabistik, Islamwissenschaft, Geschichte, Geographie, Gesellschafts- bzw. Politikwissenschaften oder in verwandten Fachgebieten mit Regionalbezug (Vorderer Orient/Nordafrika).
  • Gute Kenntnisse des Arabischen und Forschungserfahrung mit arabischsprachigen Quellenmaterialien.
  • Post Doc Projekt, das gut vernetzt ist und in der Region Ausstrahlung entfalten kann.
  • Bezüge zu Forschungsschwerpunkten des Instituts sind von Vorteil.

Aufgaben:

  • Anteilige und verantwortliche Mitarbeit an Vorhaben des Instituts (Publikationen, wissenschaftliche Veranstaltungen, Projektbegleitung, Unterstützung lokaler Forschungsgruppen).
  • Projektbezogene Kooperation in der Region.
  • Erarbeitung und Veröffentlichung von Forschungsergebnissen.

Professionalität in der Tätigkeit für das Institut und ein hervorragendes, auch interdisziplinär anschlussfähiges wissenschaftliches Profil werden erwartet.

Die Max Weber Stiftung ist ein familienfreundlicher Arbeitgeber, dem die Vereinbarkeit von Beruf und Familie besonders am Herzen liegt. Gleichzeitig setzen wir gleichstellungspolitische Ziele und Vorgaben um, indem wir versuchen, bei Stellenbesetzungen bestehende Ungleichgewichte auszugleichen. Wir wägen in unseren Auswahlverfahren die individuellen Belange aller Bewerberinnen und Bewerber sorgfältig ab und besetzen die ausgeschriebene Stelle bei gleicher Eignung, Befähigung und fachlicher Leistung nach Maßgabe des Bundesgleichstellungsgesetzes und bei Schwerbehinderten nach Maßgabe des SGB IX.

Die Vergütung erfolgt nach Vergütungsgruppe TVöD 13 zuzüglich Auslandszulage und Mietzuschuss nach den Bestimmungen des Bundes.

Bewerbungen mit den üblichen Unterlagen (Lebenslauf, Zeugnisse, Schriftenverzeichnis etc.) samt Gutachten zweier Hochschullehrer und einer Projektbeschreibung (max. 3 Seiten) sind bis zum 30.04.2014 per E-Mail zu richten an das:

Orient-Institut Beirut, Rue Hussein Beyhoum 44, Zokak El Blat, P.O.B. 11-2988, Beirut / Libanon

Herrn Prof. Dr. Stefan Leder

E-Mail: dir@orient-institut.org

CTTC: It’s the economy, stupid! – How political conflict affects economic development in Egypt – and reverse

Cairo Talks on Transformation and Change (CTTC) is a regularly held platform to analyse the ongoing changes and assess the perspectives of political transition in Egypt. It is jointly organised by the Cairo Offices of the German Academic Exchange Service (DAAD), Freie Universität Berlin, and the Orient-Institut Beirut (OIB), and takes place on the premises of the German Science Centre (DWZ).

Have a look at our 12th CTTC session which took place on 10 December 2013 entitled “It’s the economy, stupid! – How political conflict affects economic development in Egypt – and reverse”.

Moderated by Florian Kohstall (FU Berlin), the discussion took place between Dr. Stephan Roll, Research Fellow at the German Institute for International and Security Affairs (SWP) in Berlin, and Prof. Samer Atallah, Assistant Professor in the Department of Economics, School of Business at the American University in Cairo.

Call for Applications: Summer Academy

Closing Date for Applications: 15 April 2014

Call for applications, conditions and procedures can be found here.

This International Summer Academy is jointly organized by the Orient-Institut Beirut and Forum Transregionale Studien, and will take place in Beirut from 11 to 19 September 2014.

Entitled Language, Science and Aesthetics – Articulations of Subjectivity and Objectivity in the Modern Middle East, North Africa, South and Southeast Asia, this Summer Academy offers early-career scholars an opportunity to follow up on the debates about modernity, its preconditions and its aftermath by focusing on the multifarious processes and often unique ways in which societies outside Europe have adopted, translated, rejected or produced the global, the modern and tradition since the seventeenth century. It places a specific focus on the notions of subjectivity and objectivity, the individual and the subject, as key  notions of modernity, and addresses systems and practices of knowledge production, communication and authority as they developed in the region that extends from Morocco to Indonesia. The Summer Academy engages with the debates on the writing of a more global history by paying particular attention to changing textual and aesthetic practices and language policies.

 

Conference: Constitutional Experiences in the Middle East and North Africa – Call for Papers

International Conference Constitutional Experiences in the Middle East and North Africa (from approx. 18th to 20th centuries) convened by Stefan Leder and Astrid Meier

Date: November 6-7, 2014

Venue: Orient-Institut Beirut

Deadline: May 16, 2014

The conference is aimed at exploring political concepts and practices which are related to constitutional experiences prior and parallel to the occurrence of written constitutions. Combining political, intellectual, legal and social history across the region, we invite papers on legal and organizational frameworks, administrative bodies, associations, councils, corporative structures, customs, as well as discourses of rule, power and statehood aimed at containing authority. Constitution can in its broadest sense be understood as the internal governmental norms and practices that establish the institution and system of government and define and limit the scope of governmental sovereign powers. Adopting a cross-temporal approach and taking account of diverse historical trajectories, we are interested in exploring the extent to which social practices of power sharing, especially when legally framed, as well as Islamic and other conceptual systems or habitual institutions provide a context that is akin to constitutional thought. (For more see call for paper)

The deadline for the submission of abstracts (300 words maximum) is May 16, 2014. Your abstract, together with a short biographical note, should be sent to Ahmad Hussein (sek@orient-institut.org), under the subject header “constitutional experiences”. You will be informed about the decision of the selection committee by June 2, 2014.

Accommodation in Beirut will be provided for the duration of the conference. We are currently finalizing the conference budget and very much hope that air travel will also be provided to participants. However, if your own university, center or institute can help in this matter, this will considerably reduce our financial obligations to our two institutional sponsors. If you plan to apply for a travel grant, please indicate this when submitting your abstract.

Please submit only unpublished papers that would be eligible for publication in an edited volume.

Call for papers (Download pdf)