Conference Livestream: Where is the Middle East heading? Abschlussdiskussion/Concluding panel discussion

Chair: Prof. Dr. Julius H. Schoeps, Potsdam

Minderheiten im Nahen Osten und die westliche Welt
Prof. Dr. SHLOMO AVINERI, Jerusalem
Prof. Dr. MICHAEL STÜRMER, Die Welt
Dr. SYLKE TEMPEL, Internationale Politik

Demokratische Aufbrüche, die im Nahen Osten vor vier Jahren als “Arabischer Frühling” begannen, haben eine tragische Wendung genommen. Autokratische Regime wurden zwar gestürzt oder in ihre Schranken gewiesen, doch im entstandenen Machtvakuum streiten ethnozentrierte und religiös-radikalisierte Gruppen militant und undemokratisch um Partikularinteressen. Einige Staaten erleben dabei rasante Zerfallsprozesse, andere offenen Bürgerkrieg, und wieder andere verfestigte Hierarchien und Angst vor allem Neuen. Eine seismografische Komponente des Geschehens sind die zahlreichen ethno-religiösen Minderheiten der Region, nun konfrontiert mit fließenden Transformationsprozessen und ungewisser Zukunft. In einer Situation zerfallender Ordnungen, inkompatibler Machtansprüche und hoher manifester und latenter Gewalt wird ethnische und kulturelle Diversität kaum noch als Chance begriffen, sondern eher als Störfaktor und Sicherheitsrisiko. Wie gehen die ethno-religiösen Minderheiten mit dieser für sie bedrohlichen Situation um? Welcher Handlungsspielraum bleibt ihnen überhaupt? Und wo liegt – ungeachtet der dramatischen Entwicklungen – noch Potential für ein Miteinander der verschiedenen Religionen, Ethnien und Kulturen im Nahen Osten? Die vom Moses Mendelssohn Zentrum Potsdam, dem Lepsiushaus Potsdam, dem Orient-Institut Beirut und der Europäischen Akademie Berlin gemeinsam veranstaltete internationale Konferenz geht diesen Fragen anhand verschiedenster Länder, Minderheiten und Konstellationen nach.

Since the beginning of the “Arab Spring” in December 2010, complex and dramatic transformations have taken place in the Middle East. Up to now, it remains difficult to assess their impact on the people, societies and governments in the region. Previously stable forms of government, politico-territorial boundaries, and the entire Middle Eastern state system established after World War I are destabilized under the pressure of large mass movements, escalating violence, humanitarian catastrophes, and the bitter competition between national and transnational players and powerful international alliances.

One central seismographic component of this process is formed by the region’s numerous ethno-religious minorities who are facing an uncertain future and must reorient themselves in an extremely fluid and fragile socio-political environment. In a situation of decaying order, incompatible claims to power and a high level of manifest and latent violence, ethnic and cultural diversity is rarely understood as an opportunity to create overall shared social and cultural growth, but is rather seen as a security risk.

Depending on local interests and the power resources available, the various religious and ethnic minorities in the Middle East are trying to deal with this contradictory and threatening situation at different levels and with different strategies. Besides a trend of increased individual emigration, there are attempts to support the old regimes, create alliances with other minorities, and find secularist partners willing to engage in talks within the majority population, or defend the interests of their own community with arms if necessary.

The conference will explore and compare the conditions, political dynamics, survival strategies, and international networks of different ethno-religious minorities in the Middle East in the framework of the historical development spanning the end of the Ottoman Empire, the European Mandate period and the era of Arab nationalism up to the present.


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